Characteristics of a good 4 wheel drive (for the uninitiated)

IMG_1016Nowadays, a lot of cars call themselves 4x4s. It is important before you go rallying in the desert to distinguish what is a “real” 4×4 from a SUV which can also function in 4 wheel drive, meaning that the power of the engine is distributed to all 4 wheels at the same time.

This is what Alain from Baroud Terre du Sud in Marrakech has to say :

First of all, a proper all terrain vehicle must be extremely solid as it will be driven on difficult terrain. A 4×4 must be high enough in order to go relatively easily over rough terrain , which means that beyond having a high car body, it must have good attack angles to go up slopes and good outgoing angles in order not to drag the car bottom on the ground.

It must also have the compulsory differential locking in order to allow wheels on the same axle to work independently, something that is necessary when your wheels are bogged down (in sand or mud); also to overcome forces generated by the weight of the vehicle (rolling resistance), steep grades (gravity) and resistances created by material pushed by the tires (sand, mud, etc)– best combined under “Load”, the vehicle needs to generate sufficient torque by combining engine torque and adequate gear sets.

In order to generate torque, a counter force is needed: Traction. A proper 4×4 will provide a lot of traction to make the vehicle move in difficult terrain.

And last but not least, a powerful engine will be of great use enabling the driver to move forward softly in low rpm without having to press the accelerator to its max, something rather dangerous when you suddenly find yourself past the difficult zone.

in the rocks

And now in French :

Ce qui caractérise un bon véhicule tout terrain

De nos jours, de nombreux modèles de véhicules se disent « 4×4 ». Il est donc important de distinguer les éléments permettant de faire la différence entre un véritable 4×4 d’un SUV qui eux peuvent être aussi en quatre roues motrices. Tout d’abord un véritable véhicule tout terrain doit être extrêmement solide car il est amené à être utilisé sur des terrains accidentés. Un véhicule tout terrain doit être suffisamment en hauteur afin de franchir des terrains accidentés de façon relativement aisée, pour cela outre la hauteur de la caisse, il doit avoir de bons angles d’attaque (pour monter les pentes) et de bons angles de sortie (afin de ne pas racler le derrière en descente de pente). Il doit aussi avoir des options indispensables en conduite tout-terrain comme le blocage des différentiels (afin de permettre aux roues d’un même axe de tourner de façon indépendante, ce qui s’avère utile lorsqu’une des roues est embourbée par exemple), le rapport de réduction (comme une « super première vitesse ») est aussi nécessaire pour progresser sur des terrains difficiles nécessitant au véhicule une grande force de traction pour avancer. Enfin, et non le moindre, la puissance disponible dès les plus bas tours (ceci permet de franchir un obstacle avec force mais tout en douceur, sans être forcé d’appuyer à fond sur l’accélérateur – ce qui se révèle extrêmement dangereux lorsque l’obstacle est franchi).

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